Widgets y plugins de WordPress, en qué se diferencian

Si utilizas WordPress desde hace tiempo doy por hecho que ya conoces las diferencias entre plugins y widgets.

Pero si estás empezando en este mundillo seguramente estarás un poco confuso con este asunto.

Es normal.

Muchos de mis clientes me consultan esta duda y normalmente les cuesta entenderlo.

No les culpo.

A mí también me cuesta explicarlo.

Vamos a ver si hoy lo aclaramos de una vez por todas.

portada

Qué es un plugin de WordPress

Un plugin es un fragmento de código (programa) que amplía las funcionalidades de una página hecha con WordPress.

Por defecto WordPress sólo trae instalado el plugin Akismet, que sirve para evitar el spam.

Sin embargo, si quieres explotar al máximo las posibilidades de tu web necesitarás plugins que mejoren el SEO, compriman de forma automática tus imágenes, te permitan utilizar cualquier tipografía, traduzcan tus contenidos, realicen copias de seguridad, añadan una tienda virtual, utilicen la caché para aumentar la velocidad, o lo que cubra las necesidades de tu caso concreto.

Para encontrarlos en tu panel de control tienes que ir a la columna de la izquierda y solo son visibles por el administrador del sitio, los usuarios no pueden verlos.

plugins-wordpress

Si quieres saber más sobre los plugins de WordPress puedes leer esta entrada y descargar mi guía gratuita.

Qué es un widget de WordPress

Los widgets son bloques que puedes añadir en las sidebars mediante un sistema de arrastrar y soltar.

En dichos bloques puedes añadir iconos de redes sociales, listas con tus entradas más populares, comentarios recientes, categorías, buscadores, formularios de suscripción y contacto, mapas de ubicación, encuestas, etc.

Te permiten insertar casi lo que quieras en diferentes ubicaciones de la web.

Por lo tanto los widgets se suelen utilizar para personalizar la apariencia de la página ya que son visibles por los usuarios y pueden colocarse en diferentes lugares.

De hecho, para encontrarlos y configurarlos dentro de tu panel de control tienes que ir a Apariencia/Widgets.

apariencia-widgets

Las sidebars donde se pueden insertar los widgets generalmente se encuentran en la barra lateral, la cabecera y el pie de página, pero dependiendo del tema pueden ubicarse en más sitios.

Si necesitas saber más sobre las sidebars echa un vistazo a esta entrada.

Diferencia entre plugins y widgets

Para entender la diferencia te voy a poner un ejemplo.

Supongamos que tienes un Smartphone con Android.

Los plugins de WordPress serían como las aplicaciones que te descargas de la Play Store.

Por ejemplo una aplicación para conocer en todo momento el clima de tu ciudad.

Una vez descargada e instalada la aplicación, ésta genera unos widgets que puedes anclar en las pantallas de inicio en Android.

En este caso la aplicación crea un bloque (widget) que muestra un sol, nubes o lluvia dependiendo de cómo esté el día.

Pues lo mismo en WordPress.

El plugin añade la funcionalidad, el widget la muestra.

El widget, por tanto, es la parte del plugin que el usuario puede ver.

¿Podemos instalar widgets en nuestra web?

No de manera directa.

Quiero decir que no puedes descargarte un widget e instalarlo.

Los widgets solo se añaden a través de algún plugin.

Lo que si puedes hacer es instalar un plugin que genere uno o varios widgets.

Pero ten en cuenta que no todos los plugins crean widgets.

Los plugins de SEO no añaden widgets, por ejemplo.

¿Para qué iban a hacerlo?

Su función es trabajar en el posicionamiento de tu web detrás del telón, no necesitan un widget que muestre cómo lo hacen.

Solo instalan widgets aquellos plugins que tienen algún tipo de funcionalidad visual.

Ejemplos:

  • El plugin Simple Social Icons que utilizo en mi web para añadir los iconos de mis redes sociales incluye un widget que me permite mostrarlos en cualquier sidebar.
  • El Genesis Enews Extended que genera un formulario de suscripciones también incluye un widget para colocarlo donde quieras.
  • Por el contrario los plugins W3 Total Caché, Google XML Sitemaps, o 404 Notifier no traen widget.

¿Cómo funciona el conjunto plugin-widget?

Imagina que tienes una casa rural y quieres añadir un calendario con las fechas que tienes disponibles.

WordPress no trae ese tipo de calendario por defecto, así que tendrás que buscar un plugin, descargarlo, crear un calendario en tu panel de control, configurarlo y guardarlo.

Sin embargo, aunque hayas acabado de configurar tu calendario tus visitantes todavía no podrán verlo.

Antes tendrás que ir a Apariencia/Widgets, localizar el widget que ha creado el plugin y añadirlo a la sidebar que quieras.

A partir de ese momento tu calendario se mostrará en tu web.

¿Qué ocurre con los widgets de mi web si cambio de tema?

Si cambias el tema de tu sitio tus plugins no se desactivarán, no se desistalarán ni se borrarán.

Cuando actives tu nueva plantilla todos tus plugins seguirán funcionando exactamente igual.

No ocurre lo mismo con tus widgets.

Ten en cuenta que éstos van insertados en las sidebars y que cada tema tiene sus propias sidebars, por lo que la organización de tus widgets se pierde con el cambio de tema.

La buena noticia es que puedes guardar tus widgets y recuperarlos cuando actives tu nueva plantilla.

Te explico cómo.

Antes de cambiar el tema vete Apariencia/widgets y haz scroll hasta que llegues a los Widgets Inactivos.

inactivos

Arrastra los widgets que quieras conservar desde la sidebar hasta el apartado de widgets inactivos.

Una vez que los tengas ahí guardados puedes desactivar tu tema e instalar el nuevo. Cuando lo tengas activo puedes volver a esa sección y arrastrar tus widgets a sus nuevas ubicaciones.

Así de fácil.

Benditos plugins inactivos.

Porque te digo una cosa, esa funcionalidad no siempre ha estado ahí, antes tenías que guardar los widgets de texto en un documento. Y los que no eran widgets de texto tenías que volver a crearlos y configurarlos desde cero.

Era un coñazo importante.

Conclusión

Sé que es un tema un poco lioso para la gente que empieza. Pero al final lo único que tienes que tener claro es:

  • Que el plugin es el que realiza el trabajo.
  • Que el widget es el que aparece en la web.
  • Que el widget no puede funcionar sin el plugin.
  • Que hay plugins que no añaden widgets.

En fin, espero que te haya quedado un poco más claro en qué se diferencian los plugins y widgets de WordPress.

21 comentarios en “Widgets y plugins de WordPress, en qué se diferencian”

  1. Hola, que casualidad este post es justo lo que estaba buscando.

    A mi me ha quedado clarísima la diferencia entre ambos pero sigo teniendo una duda y es que a mi no me aparece la pestaña de pluggins bajo apariencia (¿es porque tengo wordpress.com?).

    Yo lo que quiero es montar una tienda y me gustaría saber si una vez pase a WordPress.org tendría el plugin de Woocomerce disponible o eso es otro paquete independiente.

    Gracias, un saludo.

    Responder
    • Hola Marisol,

      Efectivamente no te aparece la pestaña plugins porque WordPress.com no permite su uso. Para tener disponibles los plugins necesitas tener intalado WordPress (.org) en tu dominio y en tu propio hosting.

      Si te pasas a WordPress.org tendrás disponibles todos los plugins gratuitos que quieras y los de pago que compres, lógicamente.

      Podrás montar tu tienda con Woocommerce sin problemas.

      Un saludo!

      Responder
  2. Maravillosa web que encontré ayer y ya he leído varias entradas ya que estoy creando mi web con WordPress y ando un poco perdidilla aunque con tus posts me voy encontrando.

    Gracias por describir tan facilmente la diferencia entre plugin y widget.

    Gran web!!

    Responder
    • Hola Emma,

      Me alegro de que mi blog te ayude, al principio son muchos los términos y conceptos que hay que asimilar, pero poco a poco le irás cogiendo el truco 😉

      Si tienes dudas sobre algún tema concreto envíame un email, o deja un comentario e intentaremos ayudarte entre todos 🙂

      Un saludo y bienvenida!

      Responder
  3. Hola, quisiera saber porque los pluggins no están disponibles para wordpress.com.. ¿Cuál es la razón? ¿Tiene que ver con espacio?

    Necesito crear un site solo para unos días, por eso no he considerado adquirir un dominio y hosting con fines comerciales, no se que opciones tendría en todo caso ya que el wordpress.com no me sirve ya que necesito incluir un plugin de hover (puede ser¿?).

    Gracias!!

    Saludos,

    Responder
    • Hola Helena,

      WordPress.com es una plataforma cerrada, ellos te dan un servicio gratuito incluyendo el alojamiento pero ponen muchas limitaciones para que no se le desborden los servidores y mantener estable sus webs. Además su objetivo es facilitar una plataforma fácil de manejar y de ahí la sencillez de sus herramientas y servicios.

      Si necesitas funcionalidades avanzadas te recomiendo WordPress.org y que compres un hosting y dominios baratos que te permitan pagar mensualmente. En Raiola tienen hostings muy buenos desde 2,95€ al mes.

      Un saludo.

      Responder
  4. Creo que me ha quedado claro que hice mal al pasar mi dominio, pensando que con wordpress.com tendría plugins. Compré mi dominio en arsys y pensaba que lo había pasado a wordpress.com porque pagué 13€. Pero creo que lo que pagué fue un nuevo dominio, ¿verdad? Pensaba que estaba comprando alojamiento..
    ¿Que debo hacer entonces?? Estoy montando una web y los pugins son necesarios

    Responder
    • Hola Ruth,

      1. En WordPress.com no tienes plugins, para eso tienes que contratar un hosting e instalar wordpress.org.

      2. WordPress.com te permite poner un nombre de dominio propio y eliminar la palabra wordpress del mismo pagando cierta cantidad, que supongo que fue lo que hiciste tú, pero el alojamiento sigue estando en WordPress.com y los servicios que tienes siguen siendo los mismos (no hay plugins).

      3. Mi consejo para casi todo el mundo es que cojan wordpress.org. WordPress.com solo lo recomiendo para blogs personales sin aspiraciones profesionales o si lo que buscas es precisamente no complicarte la vida y tener una plataforma sencillita que te de lo básico.

      En tu caso necesitas plugins así que solo por eso ya deberías pasarte a WordPress.org

      Tendrás que contratar un hosting, llevarte allí el dominio (o comprar uno nuevo) e instalar WordPress, a partir de ahí podrás empezar a jugar con las plantillas y plugins 🙂

      Un saludo.

      Responder
  5. Hola Arturo!

    Agradezco de sobremanera tu artículo. Me ha ayudado muchisimo.

    Actualmente deseo abrir un Blog en WordPress.org que por lo que te he leído es mucho más beneficioso de usar con fines profesionales. La duda que tengo es la siguiente : antes de abrirlo tengo que adicionalmente comprar un dominio en otro sitio o simplemente lo abro en wordpress.org y ya estaría comprando el sitio ?

    De antemano te doy las gracias por tu respuesta y cualquier recomendación adicional para realizar las cosas de manera correcta!

    Saludos desde Venezuela

    Dana.

    Responder
  6. Tio, te encontré ayer por casualidad y ya me he hecho adicto a tu blog!!
    No he visto a nadie (y como soy novato busco muchas ayudas) que se explique tan claro y tan bien para los que no tenemos ni idea.

    Felicidades nuevamente

    Responder
  7. Hola, tengo un blog en blogger y diseño blogs en esa plataforma. Pero me pica tanto el gusanillo de aprender a hacerlo que he contrado un hosting para montar alli mi nuevo blog de cursos online para bloggers y emprendedores. Tu blog me va a venir genial. Estoy un poco perdida sobre que plantilla elegir…un saludo y me veras amenudo por aqui.

    Responder
  8. Hola, yo tambien caí en el error de comprar un dominio en wordpress.com y aunque es para mi, en un futuro para mis clientes debería hacerlo, segun comentas en wordpress.org por el tema plugins principalmente.
    La pregunta es, ¿se pueden llevar dominios creados en wordpress.com a wordpress.org?? Cómo habría que hacerse?? Soy bastante novato en esto, aunque ya manejo lo principal de wordpress.

    Gracias

    Responder
  9. Hola Arturo,

    Primero, muchas gracias por tu artículo, te comento, acabo de migrar mi blog desde wordpress a los servidores de mi web, mas que todo, pata darle un aspecto más formal y que tenga mi dominio. La cuestión es que no encuentro los plugins y widgets que tenía antes, y quiero saber si sabes como puedo instalarlos.

    Mil gracias por leerme.

    Responder
  10. Felicidades Arturo, soy colombiana y me encanta la forma tan sencilla y amena como expones tus temas. Lástima que tengas tan pocos videos publicados en tu canal de Youtube. Yo me entusiasmé muchísimo con tu blog, pero me entristecí al encontrar solo dos vídeos tuyos. Si explicas tan bien, anímate a seguir publicando en youtube, desde ya me declaro fan tuya. Un abrazote y te confieso que esto de wordpress es apasionante.

    Responder
  11. hola

    Revisé la plantilla que sugieres en wordpress (Generate Press) pero cuando le doy vista previa me sale bien distinta la imagen. Sólo me sale texto sin orden y una foto de una lancha. De hecho esto me sucede con muchos de los temas y debido a este me vi forzado a escoger uno que no me gustara tanto pero que mostrara todas las funcionalidades. Agradezco me informes cómo podría visualizar de forma correcta la plantilla.

    Muchas gracias por tu respuesta.

    Responder
  12. Realmente agradecido. Teniendo worpress.org he consultado a la mesa de ayuda al respecto de plugin y widgets (soy absolutamente principiante) y me han respondido que no pueden responderme porque ellos venden el desarrollo……!!!!!!!!
    Pero voy a armar mi sitio web con la ayuda que Uds. brindan.
    Felicitaciones y mas una vez gracias.
    Saludos, desde Buenos Aires

    Responder

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